Gás e Petróleo: 7 milhões de americanos ameaçados por terremotos ligados à fraturação hidráulica

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Cerca de sete milhões de pessoas vivem em áreas do centro e do leste dos EUA onde a fraturação hidráulica pode causar terremotos capazes de prejudicar as construções, segundo um relatório, segundo o Instituto Americano de Geofísica (USGS - United States Geological Survey) publicado no segunda-feira, 28 de março. Oklahoma, Kansas, Texas, Colorado, Novo México e Arkansas são, pela ordem, os mais expostos. Oklahoma e Texas têm as maiores populações expostas a esse risco.

Em algumas regiões, a destruição pode ser provocada por sismos naturais e por atividades de fraturação. Esta técnica consiste em extrair petróleo e gás natural por injeção de água a alta pressão em poços muito profundos sob os lençóis freáticos. Nestas regiões, o risco de tremores de terra por quaisquer causas são similares e confundidas com as de um  terremoto natural na Califórnia - que é muito alta.

"Tremores potentes"

"O fato de incluirmos os terremotos resultantes da atividade humana cresceu fortemente em nossa avaliação de risco em numerosas partes dos EUA", destacou Mark Petersen, responsável pela cartografia sísmica na USGS. É a primeira vez que a USGS publicou um mapa dos riscos sísmicos resultantes da fraturação hidráulica. Até então, apenas os riscos de tremores de terra naturais eram incluídos em suas previsões.

"Durante os últimos cinco anos, a USGS tem relatado sismos potentes e desgastes nas áreas situadas nos seis estados onde há maior risco, e esses tremores resultaram, na maior parte, das atividades de fraturação", informou Mark Petersen. Os cientistas identificaram 21 áreas que enfrentaram  um aumento dos tremores provocados pela fraturação nos últimos anos.

Seu mapa mostra todos os sismos, naturais e os resultantes da fraturação hidráulica, ocorridos entre 1980 e 2015 na região central e na região leste dos EUA, e cuja magnitude  foi igual ou superior a 2,5 na Escala Aberta de Richter.
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Mapa da USGS que indica todos os sismos naturais e resultantes de fraturação, ocorridos entre 1980 e 2015 cuja magnitude foi igual ou superior a 2,5 na Escala Aberta de Richter

Tradução francês - português: Argemiro Pertence


Gaz et pétrole : 7 millions d’Américains menacés de séismes liés à la fracturation hydraulique

Le Monde.fr avec AFP | 29.03.2016 

Dans l’Oklahoma, l'exploitation des gaz de schiste grâce à la technique de fracturation hydraulique a provoqué une nette augmentation du nombre de séismes.

Environ sept millions de personnes vivent dans des régions du centre et de l’est des Etats-Unis où la fracturation hydraulique peut causer des secousses telluriques risquant d’endommager les constructions, selon un rapport de l’Institut américain de géophysique (USGS – United States Geological Survey) publié lundi 28 mars. L’Oklahoma, le Kansas, le Texas, le Colorado, le Nouveau-Mexique et l’Arkansas sont, dans l’ordre, les plus exposés. L’Oklahoma et le Texas abritent la population la plus importante exposée à ce risque.

Dans certains endroits, des destructions peuvent être provoquées à la fois par des séismes naturels et par des activités de fracturation. Cette technique consiste à extraire pétrole et gaz naturel par injection d’eau à haute pression dans des puits très profonds, sous les nappes phréatiques. Dans ces régions, le risque de tremblement de terre toutes causes confondues est similaire à celui de séisme naturel en Californie – qui est très élevé.

« Secousses puissantes »

« Le fait d’inclure les secousses telluriques résultant d’activités humaines a fortement accru dans notre évaluation le risque dans plusieurs parties des Etats-Unis », a souligné Mark Petersen, responsable de la cartographie sismique à l’USGS. C’est la première fois que l’USGS publie une carte des risques sismiques résultant de la fracturation hydraulique. Auparavant, seuls les risques de tremblement de terre naturel étaient concernés par ses prévisions.

« Au cours des cinq dernières années, l’USGS a rapporté des secousses puissantes et des dégâts dans des endroits situés dans les six Etats les plus à risques, et ces tremblements de terre ont résulté pour la plupart d’activités de fracturation », a précisé Mark Petersen. Les scientifiques ont identifié 21 endroits ayant connu ces dernières années un accroissement des séismes provoqués par la fracturation.

Leur carte montre tous les séismes, naturels et résultant de la fracturation, survenus entre 1980 et 2015 dans le centre et l’est des Etats-Unis, et dont la magnitude était égale ou supérieure à 2,5 sur l’échelle ouverte de Richter.
La carte de l'USGS, qui indique tous les séismes, naturels et résultant de la fracturation, survenus entre 1980 et 2015 dont la magnitude était égale ou supérieure à 2,5 sur l’échelle ouverte de Richter.
La carte de l'USGS, qui indique tous les séismes, naturels et résultant de la fracturation, survenus entre 1980 et 2015 dont la magnitude était égale ou supérieure à 2,5 sur

​l'echlle ouverte de Richter

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